LA REPRODUCCION EN LOS REPTILES


En cautiverio, la reproducción de los reptiles puede realizarse únicamente con animales que se encuentren en buenas condiciones de temperatura, luz, humedad, alimentación, etc. en relación a la especie.
La elección de los reproductores no siempre es fácil. Por lo general es conveniente contar con un “plantel reproductivo”, o sea, un grupo de 6 a 8 animales bien establecidos, en lugar de una sola pareja.
La reconstrucción de las condiciones estacionales es indispensable para los animales que sufren variaciones climáticas, ya que éstas constituyen una señal que desencadena o inhibe la actividad reproductiva (está muy influenciada por las temperaturas y el fotoperíodo).
Probablemente, el aspecto más significativo que distingue a los reptiles de los anfibios es la reproducción. La reproducción en reptiles involucra una estructura única: el huevo amniótico. Este huevo, un huevo con cáscara dura, que contiene nutrientes y membranas protectivas, permite el desarrollo del embrión en la tierra. De modo que los reptiles ponen sus huevos en la tierra. La cáscara y el fluido interno previenen que el embrión se seque.
Además, los reptiles llevan a cabo la fertilización internamente antes que la cáscara sea secretada y el huevo sea liberado a través del tracto reproductivo.
La estructura interna del huevo es la siguiente:

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El amnion es la protección del embrión y previene de la deshidratación. El saco de yema cubre la yema y transporta los nutrientes. El alantosis contiene los residuos y el corion transporta los gases entre el embrión y el aire del exterior.
Mientras que la mayoría de los reptiles depositan sus huevos (ovíparos), algunos dan a luz a crías vivas (vivíparos). La mayoría de las especies se diferencian entre sexos en la adultez por su tamaño, forma y/o su color. Estas variaciones juegan un rol importante en cuanto a identificación y atracción entre los sexos. Como la fertilización es interna, todos los reptiles básicamente insertan el esperma en la cloaca (tracto reproductivo y excretor) por medio del contacto o la penetración.
El apareo ocurre, algunas veces, a intervalos y otras una o dos veces al día. La velocidad del desarrollo embrionario puede acelerarse por un incremento de temperatura. También ha sido observado que en algunos reptiles la temperatura de incubación puede determinar el sexo de las crías.
En sí, el huevo amniótico brinda protección para el crecimiento inicial y el nacimiento en la tierra, aunque las diferentes especies poseen distintas características reproductivas:

Tortugas

  • Los machos poseen uñas más largas y gruesas.
  • La coloración a veces varía entre los sexos.
  • Ponen huevos en tierra, anualmente o estacionalmente (algunas en primavera, otras en las épocas húmedas y secas) y en áreas con vegetación.
  • El macho toma a la hembra e inserta su pene
  • Los huevos generalmente son puestos en nidadas (grupos) enterrados cerca de la vegetación.
  • El tamaño de los huevos varía según las especies.
  • Cópula: el macho inserta uno de sus hemipenes en el tracto reproductivo de la hembra.
  • Uno o más huevos son fertilizados internamente. En algunos casos, el esperma es guardado durante largos períodos (ej:Camaleón de Jackson).
  • Las hembras ofrecen poco cuidado a los huevos.
  • Algunos poseen reproducción anual, otros estacional. Siempre es cíclica y depende de las temperaturas.

Lagartos

Serpientes

  • El macho inserta los empeines en la hembra para llevar a cabo la fertilización.
  • Luego de aparearse, las hembras ovíparas buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos.
  • El nacimiento tiene lugar de 3 a 4 meses después del apareamiento y durantes ese período son necesarios buenos nutrientes y comida abundante.
  • Metabolismo lento: mayor vida
Cocodrilos y aligatores
  • Los machos tienen un pene estriado, insertado en la cloaca.
  • Luego de aparearse, las hembras buscan un lugar húmedo y cálido para poner los huevos.
  • Los machos cortejan a las hembras, la cópula se lleva a cabo en el agua y los huevos son puestos en la tierra, lejos de áreas inundables.
  • Las hembras cuidan durante cierto tiempo a sus crías.


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